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日志

神仙国的面子外交搞笑史

已有 1849 次阅读9/11/2016 08:36 |系统分类:社会

饿死事小,面子事大。对于绷面子这件事情,我们中国人一向都是非常专业的。

  

公元605年,即位不久的隋炀帝动用了两百万民力,在十个月内建成了奢华无比的东都洛阳。为了营造万邦来朝的盛世景象,隋炀帝邀请了西域诸国、吐谷浑、突厥各部落首领来洛阳开峰会

 

胡人千里迢迢的来,当然不能让人家看隋朝梦治下的寒碜。按照隋炀帝的要求,洛阳的定鼎门大街被开辟成露天大戏场,五万名乐工在这里通宵达旦表演各种节目,持续了半个月。东都的市场被整饬一新,连卖菜的店铺里都要铺上地毯。胡人免费吃喝取拿,不收分文,朝廷私下买单。自葱岭以东,饭店不许对西域客商收费,并要宣扬大隋帝国粮食吃不完,丝绸用不尽。为了亮瞎胡人们的狗眼,隋炀帝还命令用丝绸将路旁的树木缠起来,赤裸裸地炫富。但是偏偏有一些不能愉快做朋友的胡人心直口快,问陪同的隋朝官员:你们国家我看有很多屌丝连衣服都穿不上,为什么不用这些丝绸给他们做衣服?官员竟无言以对。

隋炀帝反思了一下工作的不足之处,决定下次招待外宾前一定要把穷人乞丐都赶走。 

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隋炀帝弑父杀兄,不合法的权力来源亟需一些合法的证明,所以想要显摆的心情是可以理解的。但是能不能绷住面子就很难说。我们只知道他no zuo no die,死得很快。

共产党也搞这一套,民生艰难,共产党却天天摆阔。权贵可以“我有嘉宾,鼓瑟吹笙”, 开个G20搞得鸡飞狗跳,只差没有搞隋炀帝的饭店对外免费。西子湖畔,烟花灿烂、华丽歌舞、酒池肉林,真是朱门酒肉臭,路有冻死骨!杭州开个会,丝绸做纸,两天花了两千亿,可以挽救多少条绝望的生命?可以帮助多少看不起病的穷人?可以让多少上不起学的莘莘学子圆大学梦?人民却犹然“呦呦鹿鸣,食野之苹”。甘肃一家6口无衣无食,服毒自杀,三名女大学生被骗钱财后自杀。20国峰会在澳大利亚举行的时候,各国领导人吃的是自助餐还得自己去捡食、没有服务员给端上来,而且澳也没有封路,城市照常运行,是不是澳对其它十九国领导人太不重视了??但是据说他们也很满意!

 

其实,再阔气再彰显实力也掩盖不了中国有很多人上不起学、没有脱贫,中国没有免费教育、医疗、养老。国家不管这些,总是搞面子工程自欺欺人,即便这样也不会让国际社会看得起的、因为中国的现状他们了解。

 

 

比起隋炀帝绷面子,明朝的皇帝们才是有始有终,发扬光大。明王朝一向以恢复华夏的功业自居,自认上国,万物皆备于我,外交上明确奉行厚往薄来。朱元璋专门定调,贡奉之物不必过厚,存其诚敬可也。只要你承认正宗,自然有厚礼相送。比如朝鲜使臣前来,用几根人参的代价,换回白金二千两、文绮表里二百匹、纱罗绒锦五十匹、马二十匹,这种人傻钱多、一本万利的买卖,当然必须要打破头去争取。朝鲜思密达们觉得要求三年一贡的周期太长了,积极要求一年一贡,琉球国甚至因为争取不到一年一贡的最惠国待遇大为烦恼。更离谱的是小日本,各个诸侯竞相排除朝贡使团来捞钱,1532年大内氏和细川氏派出的使臣在宁波相遇,为了争夺朝贡的排位,大打出手,朝贡俨然已经成为你死我活的大生意。

 

外国使团真金白银,满载而归,大明朝皇帝的面子倒是足了,苦了的管财政的户部。有一段时间被掏空了,发不出官员们的工资,只能把东南亚各国进贡来的苏木、胡椒等不值钱的特产抵扣工资,也不知道明朝的公仆们天天用苏木煮饭,吃胡椒度日是个什么状态。

 

但这种朝贡外交和49年后的援外比起来又只能是小巫见大巫。1961年,面对人相食的惨况,撑不住的从加拿大紧急进口了一批粮食。但恰好老朋友阿尔巴尼亚前来求援,没点东西给,这全球共运领袖的梦想谁来应和?于是运送那一批救命粮食的货船在海上就掉头直奔了阿尔巴尼亚。阿方代表希地对中方说:在中国,我们看到了饥荒。可是,我们要什么中国就给什么……我感到很惭愧。这有什么惭愧呢,古巴的切格瓦拉同样在大饥荒的1960年访华,慷慨的给了6000万美元的贷款,周恩来还特别提醒格瓦拉,这钱可以经过谈判不还。这是什么样的精神——不来中国借钱的那些二货,能不惭愧吗。实际上当时慷慨馈赠的国家还有:柬埔寨、尼泊尔、缅甸、马里、乌干达等等,合计22国,先后拿走40.28亿——这是个什么概念呢,1960年稻谷全国统购平均价格每百斤才不到7块钱。如果用来买粮食救同胞,按当时国际粮价的水平,救活那饿死三千万人绰绰有余。

 

1972年尼克松访华,历史的老剧本又增加了很多新内容。为了不让万恶的美帝窥探情报,所有机关、学校等单位要延长正常的学习和工作时间,未经特殊批准,任何人不得在8点钟前下班或放学回家。于是,出现了美帝车队经过北京时大街上空无一人的情景。同时,为了展现物美价廉的社会主义,有司专门从全国调来了大量的鸡鸭鱼肉蛋菜,一律半价,堆满了商场往日空空的货架,群众们被要求穿上新衣服排队买菜。美帝去儿童医院参观,所有躺在床上儿童都换上新衣服,新玩具,连医生护士都换上新白大褂,让美帝见识一下生病是多么愉快的一件事情。听说尼克松要参观长城后,为了避免大雪影响美帝观瞻的热情,北京出动了100多辆洒水车,80万群众连夜扫雪,从钓鱼台一直扫到烽火台。尼克松对大雪一夜之间就消失极为震惊,惭愧的对中方人员说,这事儿在美国他办不到……

 

但即便剧本写得如此之周详,还是有群众演员因为没有看过《演员的自我修养》,导致出现了破绽。比如零下几度的天气,长城路边下象棋村民过于紧张,以至于美帝大部队经过,竟然紧张得不敢抬头打招呼……在十三陵,居然有穿着新毛衣的孩子们拿着极为罕见的相机互相拍照,腰里还揣着收音机!这尼玛的道具简直跟冯小刚电影的广告植入一样,都有点不符合剧情需要了,尼克松夫人也觉得不可思议,尼克松说了一句:给我们看的……周恩来得知后面子终于没绷住,跟尼克松说,我们有些部门就是喜欢搞点形式主义”——虽然说扫雪是他布置的。这也从侧面说明,绷面子这种事情其实跟拍电影一样,是技术性极高的工作,对于表演的任何一个环节的要求丝毫不能放松。

 

当然,和停工停产,限行断奶比起来,似乎当群众演员也不是太坏的事情。都是死跑龙套的,受点苦累,理所当然。

  

实际上说到底,古今中外,外交成效如何,无外乎实力和道义。有力有道,天下王之;有力无道,天下叛之。有道终有礼,无道终无力。所谓的面子,都是人给的。万邦来朝的迷梦,不过是自欺欺人的皇帝新衣。那些绷出来的面子——不管你是把丝绸缠在树上还是蓝色抹在天上,终究不过是徒增笑柄,贻笑万年。


吃惊

不解

欠扁

路过

雷人

鸡蛋

握手

鲜花

发表评论 评论 (3 个评论)

回复 樊梨花 9/11/2016 22:03
G20来了,快逃吧!杭州竟然变成这样了(组图)
文章来源: 文学城博客精选 于 2016-08-26
今年二月去杭州出差,就看见满街大标语欢迎G20。以为G20马上就要开了。7月再去杭州,没想到刚下飞机又和G20遭遇。出发前订了一家公司附近的酒店,已得到确认。在机场给酒店打电话。旅馆问我有无国内身份证。说杭州公安因为G20,把杭州市的所有旅馆分为內宾和外宾。三星级以下,只接待內宾要凭国内身份证入住。只好再给公司的旅行社打电话,换了一家离公司稍远的四星级酒店。
上了出租车,问司机,弄清楚G20九月份才开。看见车前面有三个监测屏幕,对前座和后座的乘客全覆盖。司机说这些监控是为G20加装的,画面直接连接到公安局。司机抱怨没有隐私。问国外开会是否这样扰民。我说国外开G20,都只看见民众冲击会场。只有民扰,哪敢扰民。司机说有一个民工,把建好的G20场馆拍了两张照片,发在网上,被拘留起来,要到开完G20才放出来。
入住的酒店很偏僻。这家酒店据说和今上有点关系。也有接待G20的任务。保安很严。酒店里前后门都有保安站岗。电梯口24小时有保安值班,对每位客人检查门卡。检查后还用对讲机通知要上的楼层。一家夫妇和我同时乘电梯,被要求出示门卡。男的说,民不聊生。看到我暗乐,女的接着说不就是开个G20嘛。
保安还要检查我的身份证。回说,没有,有你也无权检查。
为了准备G20,酒店通知半夜回停电,说是电力部门调试。周六网络也断了,说是为了保障G20正在调试。
报纸说,现在发往杭州的快递在始发地要通过X光机检查和拆包检查。到达杭州还要同样检查一遍。G20那星期,不仅单双号限行,很多道路都要交通管控。从8月开始,警察经常半夜演习交通管控。

开G20那个星期,全杭州都放假,让你出去旅游或者待在家里。附近的千岛湖、天目山,都对杭州市居民免门票。到杭州的很多列车都停运。只出不进。届时,会看到杭州万人“空”巷的奇景。
道路管控,公安查证,禁放爆竹、宾馆登记。
八月中,发现打车越来越困难。向出租车司机打听。说外观和内部不整洁的出租车都被停运了。整洁的出租车被选中集训。每天发补助费,专门待命接待G20的记者和客人。又说,过几天出租车都不让加气了,因为天然气容易爆炸。
生活越来越不便。我赶紧离开了杭州。离开时,一个同事刚到杭州出差。发现酒店附近饭馆都被关闭了,找不着地方吃饭。他也赶紧改变出差计划,逃离杭州。
权怎么越来越虚弱了呢?
G20安保杭州封城 禁止市民明火煮饭 停送大闸蟹入城(图)
文章来源: 明报 于 2016-08-27
二十国集团(G20)峰会将于下月4日起一连两日在浙江杭州市举行,当局不断升级安保措施。距离会场较近的南山派出所,据报早前向居民发出"告知单", 包括禁止居民车辆上路行驶、居民不得前往南山路、不得使用明火煮饭等,而政府亦严格限制外地车辆进入杭州市区,大闸蟹、海鲜及冷冻食品已停止运送,杭州市 内酒楼已无新鲜食材,有居民直言这些保安措施简直是千古奇闻。
有传媒报道,杭州近日逐渐提升保安措施,每日更新。据了解,距离会场较近的杭州西湖风景区南山派出所,周一向区内居民发出"告知单",称下月1日起所有 原住民、从业单位所属车辆不得行驶;下月4日下午两时起,原住民、从业人员不得随意走入南山路,而阔石板区域及南山路南侧的居民以及所有单位,一律不得用 明火,若要晚饭供应,南山派出所会按登记配送,并要求居民在"告知单"上签收。
居民朱小姐批评当地政府采取的保安措施一个比一个离谱,现在当地已经是草木皆兵,旅游景点都设置了临时安检,看电影都要身分证登记和安检。而居民胡先生则形容,当局这些举措是史无前例,古今中外的历史 上,也没有听过不准人民明火煮饭吃,简直是笑话,感嘆杭州市民要过一段"苦日子"了。
▲法国国际广播电台(RFI)8月20日报道:杭州街头布防大量坦克装甲车峰会前维稳推罕见级别
杭州因9月4日接待世界20国集团峰会而未雨绸缪早早部署万无一失的安全措施,继8月18日罕见调动大量坦克以及装甲车进城,护卫20国集团峰会主会场,今天维稳措施传将进一步升级。杭州实施交通管制,限制市区服务,居民小区与街区日常出行也被规范禁制,杭州人惊叹前所未闻维稳。
距离世界20国集团峰会开幕还有半个月时间,杭州几乎完成对会议维稳措施部署。因有消息传伊斯兰国恐怖组织威胁袭击会议,中国加大对会议的安全措施。不少境外媒体报导杭州突然调入大量坦克装甲车,部署在市区主要地段,护卫20国集团峰会主会场周边,当地居民惊呼场面壮观吓人。
中国官方媒体对此没有任何报导。
根据媒体包括文字,照片以及视频报导,解放军在杭州调动的坦克装甲车规模实属罕见。
据新唐人报导,杭州为迎接下个月举行的G20峰会,如临大敌,全市戒严,宾馆、商店、公司关闭,武警持枪巡逻,50米一岗哨,过路的都要查证件,除了每五分钟一班的直升机巡逻外,18号又在会场外停了近百架装甲车及坦克车,市民都尽量减少外出。
报导说,杭州近日为迎接下月4号及5号举行的G20峰会,全市戒严,18号位于西湖区的黄龙体育中心外,停泊了近百辆装甲车及坦克车,体育馆外墙也挂上红色大标语。
杭州当地市民目击证词说,杭州上空直升机五分钟一班,坦克、装甲车在会议中心那一带,附近全部停满了。巡逻的武警带枪的,在小区门口、火车站附近、马路上那是便衣嘛,平均50米就有一个岗,过路的全部要查身分证,外地的嘛,还要暂住证。
杭州市民还透露,早几个月前,杭州就停办暂住证了,有所谓不良纪录的人,都不让住在杭州,当地的敏感人士都被限制自由,抓走很多人。
还有居民指出,整个杭州市的宾馆住警察、特警,对外不开放,做餐饮的全部关门,8月10号机场附近的商店全部关门,再过几天小的菜场也都关掉,反正很不方便,东西又很贵,涨价了。公司放假,所有上访户全部要监视居住,杭州没人了呀,现在变成了鬼城。
报导说,西湖景区也被宣布纳入封锁区,20号至峰会结束一般人都不得进入。杭州市民还透露,越接近峯会,安保还会再升级。
报导引述杭州市民杨先生说:“现在马路上人很少,还没到最主要的时候,9月1号过了以后,可能还要紧张一点,因为毕竟还没开咧,政要还没到,20号以后大概又是一个级别了,我就住在这个景区啊,进出还要发什么通行证啊。”
中国轮值20国集团峰会主办国。据悉,峰会有可能涉及敏感议题,南海争议以及韩国部署萨德导弹防御系统都可能在会上或会外成为争论议题。有分析说,不排除中国方面用大兵压境方式震慑会议。
据博讯消息报导,G20峰会9月4日将在杭州举行,当局安保举措不断升级,近日杭州市区更成建制出现军队,包括装甲车和大量军车,显示当局调动正规军队进驻。
报导说,中国当局可能收到情报,伊斯兰极端武装组织(IS)中的东突分子图谋对杭州G20不轨。为防不测,中央军委调动武警机动师进驻杭州,同时下令东部战区一级戒备,东部战区空军和火箭军加入保卫杭州的序列,杭州已俨如铁桶,水泄不通。
目前,历史上杭州最严的安保行动开始了。军队已经进驻杭城,杭州街头出现数以百计装甲车和各式军车,杭州市区上空出现直升机巡逻,整个杭州上空都在严控之下。
报导引述消息说,杭州以及周边的浙江省,目前至少开进了两个武警机动师,将杭州市里三层、外三层严密围了起来,而且这些军队精锐装备尽出,包括装甲车和各式进攻性武器。消息指中央军委籍G20调动这些军队,一是为了杭州安保,二也是借机会演练部队。
距离二十国集团领导人第11次峰会举行尚有半个月,各种迹象显示,浙江杭州的维稳警戒已草木皆兵。
回复 樊梨花 9/14/2016 23:38
隋炀帝招待外国使者,把洛阳的树都用丝绸包了起来,外宾见了说,我看见你们国家也有穷人和乞丐啊,有钱丝绸包树为什么不能救济乞丐?隋炀帝反思了一下工作的不足之处,决定下次招待外宾前一定要把穷人乞丐都赶走。
回复 樊梨花 9/24/2016 21:29
万国来朝:申国意淫简史

2016-09-12 宋石男 萧三匝

摘要:万国来朝的盛况或意淫的背后,是所谓“羁縻政策”——古代中国对外国及国内少数民族地区的传统政策,“羁”即以军事与政治的压力来控制非我族类者,“縻”即以经济与物质利益来抚慰他们。

文   宋石男
(正文)乾隆二十六年(1761年)七月,宫廷画师姚文翰和张廷彦奉命用白绢画《万国来朝图》,将外国使团于不同时间来中国朝贡的场景虚构浓缩于一卷之内:宫殿灿烂辉煌,乾隆皇帝端坐殿上,怡然自得,各国使节俯首阶下,虔诚敬畏,好一派“四夷宾服、万国来朝”的盛况!

考“万国来朝”一词,较早见于《隋书》。是书《音乐志》记,隋炀帝“每岁正月,万国来朝,留至十五日,于端门外、建国门内,绵亘八里,列为戏场。……金石匏革之声,闻数十里外。弹弦擫管以上,一万八千人。大列炬火,光烛天地,百戏之盛,振古无比。自是每年以为常焉”。

自隋唐以后,“万国来朝”就成为帝国兴盛的重要象征,与“海晏河清”一样,意味着稳定与繁荣的统治不止泽被国内,也及于世界。比如洪武三年朱元璋钦定的《太清歌》,就将这一观念发挥到极致:“万国来朝进贡,仰贺圣明主,一统华夷。普天下八方四海,南北东西,托圣德,胜尧王,保护家国太平,天下都归一”。

万国来朝的盛况或意淫的背后,是所谓“羁縻政策”——古代中国对外国及国内少数民族地区的传统政策,“羁”即以军事与政治的压力来控制非我族类者,“縻”即以经济与物质利益来抚慰他们。

据杨联陞考证,周代即有九服之观念,九服之外者叫“藩服”,意指“外国的、蛮夷的”。对待外族的传统,千年来主要受儒家支配。儒家对外族的观念,核心是绥靖,如《左传》记管仲言“招携以礼、怀远以德”,《论语》言“柔远人,则四方归之;怀诸侯,则天下畏之”,《孟子》言“交邻”、“事大”之道,均强调以德以礼以仁服外人。

然而以礼服人的背后,实在藏着遮拦不住的优越感。明代张居正曾说,对待外族,要像对狗一样,“摇尾则投之以骨,狂吠则击之以箠”,这与羁縻政策将外族比作牛马,颇有相通之处。骨箠政策与羁縻政策,都富于弹性,强调拉打结合,只是后者的绥靖意味更浓郁。

按照费正清的观点,羁縻政策体现了以中国为中心的世界秩序观,“中国人与其周围地区,以及与一般非‘中国人’的关系,都带有中国中心主义和中国优越的色彩。中国人往往认为,外交关系就是向外示范中国国内体现于政治秩序和社会秩序的相同原则。因此,中国的外交关系也像中国社会一样,是等级制和不平等的。”

为了更好绥靖,羁縻政策渐渐发展出朝贡贸易制度,其发端于汉,成熟于隋唐,达到巅峰于明,至晚清因条约外交兴起而衰。

朝贡贸易首要是向皇帝进贡,之后才是贸易。马克·曼考尔正确地指出,向皇帝进贡是承认以中国为中心的世界秩序的适当礼仪。朝贡承认的不仅是中国的优越文明,而且是文明本身,其顶峰则是中国皇帝——他作为天子,是人类社会与宇宙之间的结合点。这也意味着,古代中国并不反对普世价值,因为统治者认为,中国所奉行的价值,就是普世价值。

恭行朝贡礼仪,是承认这些基本原则的必要手段;皇帝对国际贸易的批准,则是一种恩赐性回报。外人承认中国在世界上的权力与地位,中国就给予他们秩序、合法性和利益。正如J.K.费尔班克揭示的,朝贡贸易的奥妙在于,外国人只能按照中国的条件与中国交往,这些条件有效地使他们承认中国事务的体制并被纳入其中,从而在某种程度上不再具有威胁性。

朝贡贸易的主体本应是外交使节,但实践中许多参与者却是普通商人。F.弗莱彻发现,西突厥斯坦甚至更遥远国度的商人们都知道使节身份是进入中国贸易的前提条件,于是携带假委任状、冒充使节定期往来于中国,在进贡之后,获得丰厚赏赐,还可交易货物。值得一提的是,他们在中国境内的交通食宿费用全由中国官方承担。根据利玛窦的观察,炫耀君主的伟大、控制邻国,是朝贡制度的目的所在。因此,对于冒充使节前来朝贡的商人,“中国人知道整个事情是一个骗局,但他们不在乎被欺骗。他们恭维皇帝的办法就是让他相信全世界都在向中国进贡,而事实上,(由于中国在朝贡中所付出的要远超所获的),是中国在向其他国家进贡”。

为什么古代中国统治者愿意在朝贡贸易中受骗、吃亏?除了前述分析外,还有个重要因素是“面子”。面子是个只可意会很难言传的词,杨国枢、黄先国、翟学伟等学者对“中国人的面子”进行了若干研究,但我觉得仍没说透。奥古斯丁说,“时间是什么?如果无人问我则我知道,如果我欲对发问者说明则我不知道”。面子也一样。

朝贡贸易中的面子问题,主要集中在官方对贡使的接待上面。

比如贡使进京的贡道,一般都选择经过繁华富庶的地区,以显示中华上邦物阜人丰。乾隆五十三年(1788)七月,帝下旨要求荆州地区的官员赶紧兴修房屋,因为该地刚遭受洪水袭击,房屋多有坍塌,“不足以壮观瞻”,而缅甸贡使眼看就要赴热河瞻觐,荆州为必经之路。乾隆五十五年(1790年),安南(今越南)国王阮光平入贡,清廷又特令改贡道,走“气象更为雄壮”、“山川雄秀、人物殷稠”的路线。更好玩的是,沿途省份还突击搞门面工程,“将道路、桥梁、途间屋宇,俱为修葺粉饰;甚至路旁枯木皆行伐去,竟如隋朝外藩来觐,草木皆衣被文绣”。光绪三年(1877年),廓尔喀(今尼泊尔)贡使来朝,须途经陕西、山西入京,可当时这两个省荒旱异常,饥民充塞于道,有碍观瞻,清廷干脆下令四川总督在成都接收贡品,代发敕书、赏赐,之后派员就地护送贡使返程。(详见何新华《最后的天朝:清代朝贡制度研究》)

又如赐宴,一般分两类,即礼部主持的例行宴会与皇帝特赐的宴会,往往持续数日。国宴规格既高,延绵又久,花费自然不菲,不过外人似乎不太买账。1670年,葡萄牙一位贡使在日记中抱怨说,赐宴的肉十分肥腻而不熟,必须像狗那样撕咬,他们出席宴会只能一饱眼福。他还说,一连三天的餐具都是同一套,而且从不盥洗,原因是银质餐具要审查其斤两,多次盥洗会减少分量,差额须由工作人员赔偿,故他们从不清洗餐具。朝廷要面子而实丢面子者,往往若是。

再就是观看节目,一般会邀请贡使观看戏剧演出、烟火表演,清代还特别推出有阅兵式味道的冰嬉典礼。在英国马戛尔尼使团访华时,乾隆要手下专门编了一出名为《四海升平》的昆剧。在这出神戏中,神灵各显神通,尽献宝物于皇帝。不过从马戛尔尼的日记来看,他看得一头雾水,完全不能理解这出戏的微言大义。至于烟火,外国人就比较喜欢了。马戛尔尼的副使斯当东在日记中赞叹所看焰火的盛况,称之为“伟大壮观”、“见所未见”。有学者对此评论说,“让外国贡使观看焰火,就如三跪九叩一样,也是一种帝国礼仪,通过绽放的烟花,把帝国的万丈光辉浓缩在帝京暗夜的天空,让贡使们在不觉中体验天下统一的情怀,从而增加对天朝的向心力。”此论一个补充证据是乾隆御制的《填仓日命哈萨克人观灯火》:“委羽来经五月程,上元盛典入都城。得教饼节观灯火,为示怀柔洽众情。”

对于贡品,天朝采取“厚往薄来”的政策,回赐物品价值往往高出贡品数倍(清代略有变化,回赐物品不算丰厚,但维系朝贡体制的总体花费仍相当高昂)。比如明朝规定:“凡贡使至,必厚待其人;私货来,皆倍偿其价。”于是各国频繁来朝,使得明王朝“岁时颁赐,库藏为虚”,只好对来贡者的时间、次数加以限制。

回赐之外,朝廷维系朝贡体制的最大开销,是承担贡使访华期间的一应费用,包括交通、护送、食宿等等。贡使团通常在100到300人不等,在中国境内停留时间则长达五、六个月。道光年间,给事中陈功上奏,声称越南贡使在广西等省经过驿站时所需人夫竟多达四五千名。这虽有地方虚报揩油的因素,也可见接待贡使耗费地方财力之巨。另据约翰·巴罗记录,英国马戛尔尼使团在华136天内,共花费清廷约52万两白银。马戛尔尼访华是在乾隆五十八年,而据申学锋统计,乾隆五十六年的岁入约4359万两白银,接待一次使团的花费就超过岁入的1%,面子之昂贵,可见一斑。

不过皇帝似乎并不以此为累。接待马戛尔尼使团时,乾隆特意指示天津地方官员“务宜妥为照料,不可过于简略,致为远人所轻”。此前又有下属报告关于接待南掌(今老挝)贡使超标一倍的事情,乾隆批示说,“用之于外夷,不可言樽节”(樽节,意即节省),只要外夷得了实惠,而非属员贪污冒报,就不必计较花费。马戛尔尼是第一次来华的英国官方使者,故而接待较厚,越南、老挝等国贡使则是“中国人民的老朋友”,自也不能厚此薄彼。天朝的面子观与虚荣心,实是四海之内、轸域无分。

盛情接待外宾以维系面子的同时,皇权统治者也没忘掉“夷夏之防”。在贡使经过的战略要冲,朝廷有时会安排驻军列队向之致敬,实是宣示军威。马戛尔尼访华时,乾隆特意下旨,要大臣像早前接待葡萄牙使者一样,好好展示一下军威:“因思乾隆十八年,西洋博尔都噶尔国(今葡萄牙)遣使进贡,系由广东澳门收泊。其时两广总督阿里衮曾于海岸处所调派员弁,带领兵丁,摆齐队伍、旗帜甲仗等项,皆一体鲜明,以昭严肃。此次英咭唎国(今英国)贡船进口泊岸时,自应仿照办理。……务先期派委大员多带员弁兵丁,列营站队,务须旗帜鲜明、甲仗精淬。并将该国使臣及随从人数,并贡件行李等项,逐一稽查,以肃观瞻而昭体制”。

不过,宣示军威也好,盛情款待也好,似乎都没能让马戛尔尼对天朝产生敬仰之心。马戛尔尼在日记中直言不讳地说,满清“庞大的上层建筑根基空虚,而且我看到枝干繁盛的树木将迅速凋谢的征兆”,又说中国“在过去的150年里,没有发展和进步,甚至在后退……他们和今天的欧洲民族相比,实际上变成了半野蛮人……在和使团交际期间他们发现我们在许多方面比他们强,他们仍不自愧,有时假装对所见无动于衷……好像他们自己是优胜者”。他并且从宫廷的祥和气氛中看出动荡不安,“尽管皇帝以他的精力和智慧可以维持国家机器平稳运行,但如果在我本人去世之前这个帝国已经奔溃瓦解,我将不会感到意外”。他最后预言说:“中国人如不是逐步获得解放,而是放任激情奔流,必将掉进蠢行的陷阱,被自己的种种疯狂行动伤害,最终不能像法国人和黑人一样享有自由”。

当然,皇权统治者不可能知道马戛尔尼这样的外国使者对天朝的真实看法,他们对外人的防范,更多是出于“夷夏之别”的传统考量。中国臣民与外国人的接触受到严格限制,所有接触包括贸易都被置于官僚机构的严密控制之下,理由是外国人会带来文化污染的危险,而在适用于帝国民众的礼仪秩序中也没有他们的位置。利玛窦敏锐地观察到:“中国人对于外来使臣怀着巨大的疑惧……全国上下都不得与外国人打交道,除了在皇帝许可的特定时间与特定地点。”

要之,在古代中国,一切外国若来华从事贸易,必须遵依朝贡制度,有其不可移易的礼仪。对于海外各国,无法强服时,则视为化外之邦,拒不予通。在天朝统治者看来,通商只是朝贡制度的附属功能,即使带来若干税收也不值得计较。朝贡的主要功能,是维持以中国为中心的世界秩序和有中国特色的天朝体制。因此,朝贡贸易中的贸易就变成一种特权——皇帝特别恩赐的权利,而皇帝也随时可以因洋人的任何过失而取消这种特权,就像今天我们偶尔还会看见的一样。

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